Cómo eliminar las chinches de cama

A muchos niños antes de dormir, los adultos suelen decir de forma jocosa “Cuidado con las chinches”, cosa que a la mayoría no les hace gracia.

El problema de estos pequeños bichos en el colchón más allá de una simple molestia, es un problema de salud que puede afectarnos a corto y mediano plazo, por lo que aquí te contamos algunos datos importantes sobre estos chinches de colchón.

¿Qué son las chinches de cama?

Las chinches, también llamadas por muchos bichos de cama son unos pequeños insectos artrópodos de un poco menos de medio centímetro de longitud, que habitan en todo el mundo. Estos insectos son hematófagos, lo que quiere decir que se alimentan básicamente de la sangre de animales, siendo los humanos uno de los preferidos en su menú.

El nombre popular de chinches proviene de su ubicación dentro del hogar, donde pueden habitar en colchones, sofás y muebles en general. Durante algunos años, se indicó que estos pequeños bichos de colchón poseían hábitos nocturnos, pero estudios recientes indican que tienen actividad a cualquier hora del día, teniendo mayor dinamismo en los horarios donde hay personas descansando.

Existe una variedad taxonómica de estos pequeños insectos, los cuales varían dependiendo de la temperatura ambiental y zona geográfica, siendo el más popular el Cimex Lectularius, el cual se ha adaptado de mejor forma a la convivencia con los humanos, habitando principalmente en zonas templadas. Existen otras especies mundialmente conocidas, sin embargo, la mayoría se observa con más frecuencia en pollos, murciélagos y ganado.

Las chinches adulto tienen un color marrón rojizo, mostrando también unas pequeñas franjas con una tonalidad un poco más oscura. Tienen una forma ovalada, mientras que su perspectiva lateral los muestra en una forma bastante aplastado.

Chinches de cama, ¿por qué aparecen?

Las chinches en el colchón inicialmente no estaban presentes en todos los países ni continentes como ocurre hoy en día. Sus focos iniciales se remontan a territorios europeos, y fue gracias a los viajeros que se dispersó por casi todo el mundo.

A principios del siglo XX, los llamados insectos de cama eran muy comunes en los hogares del Reino Unido, donde el ministerio de salud indicaba que en la mayoría de los hogares y hoteles existía alguna infestación importante de estos animales.

No obstante, a partir de la década final del siglo pasado, se empezaron a recibir reportes alarmantes en Estados Unidos, Canadá, Israel, Alemania, Noruega, Australia y Reino Unido, donde en menos de cinco años, la población de estos insectos había doblado su tamaño. Detectar a cabalidad una cifra exacta es muy complejo, ya que en muchos casos, no existen reportes puntuales ni avalados por entes oficiales, las cifras en su mayoría se basan en compañías de control de plagas.

Una de las posibilidades mejor ponderadas es la gran cantidad de viajes internacionales, así como el manejo de diferentes mercancías a nivel global, lo que facilita también el traslado de la plaga de chinches de cama.

A nivel local, es bastante sencillo que aparezcan los insectos en la cama, ya que fácilmente pueden transportarse en equipajes, pueden llegar en muebles de segunda mano o incluso en nuestro cuerpo una vez estando expuestos a ellos en hoteles, sofás o cualquier otro mobiliario plagado.

Es bastante común que se instalen los bichos pequeños en la cama o cercan de ellas, debido a que este parásito busca estar cerca de su fuente de alimentación, teniendo el agudo sentido para detectar el calor, sudor y dióxido de carbono que expele nuestro cuerpo, lo que lo ayuda a mantenerse bien ubicado para cumplir con su necesidad alimentaria.

¿Se pueden identificar las picaduras de chinches de cama?

En muchas ocasiones, sin saber que estamos durmiendo sobre colchones con chinches de cama, despertamos con marcas en la piel, las cuales en muchos casos no se les da mayor importancia por su pequeño tamaño. Sin embargo, este puede ser un indicativo puntual de que debemos ser observadores para saber si estamos conviviendo con bichos en la cama.

La configuración de las picadas de chinches es bastante clara, teniendo regularmente una secuencia, la cual obedece a la posición de los pequeños vasos sanguíneos que se encuentran bajo nuestra piel.

La picadura de la chinche en sí es bien elaborada, ya que necesita de dos cosas básicas, no ser detectado y mantener el flujo sanguíneo constante para su fácil extracción. Para dicho fin, la saliva del parasito contiene un elemento anestésico y otro anticoagulante, lo que facilita enormemente su trabajo.

Tratamientos contra chinches de cama

Para poder dar una solución adecuada a la presencia de bichos en los colchones es necesario atacar el problema de raíz, eliminando su presencia de forma total en el hogar, pero, ¿se puede hacer algo para disminuir sus efectos mientras le damos solución definitiva al problema? La respuesta definitiva es sí.

En muchos casos el mejor tratamiento puede ser la prevención, y para prevenir una infestación completa de la plaga, la primera medida es revisar el colchón regularmente. Verificando que no existan manchas rojas ni puntos negros, lo que indicaría que existe el problema de chinches en nuestra cama.

Otra medida importante para prevenir las chinches es evitar descargar maletas sobre la cama, ya que muchas veces estos indeseables acompañantes vienen a bordo de nuestro propio equipaje.

También podemos evitar en la medida de lo posible las picaduras de las chinches de cama, para ello podemos apoyarnos en el uso de mosquiteros, repelentes y otros elementos que puedan dificultar el trabajo a estos molestos insectos.

En caso de no poder evitar las picaduras, es necesario tratarlas. A pesar que no se han identificados a las chinches como vectores potenciales, es desagradable ser picados por ellos, ya que en muchas personas desencadenan reacciones alérgicas, por lo que se recomienda tratar las picadas con cremas antihistamínicas.

Cómo eliminar chinches en el colchón

chinches en colchonEliminar las chinches del colchón no es una tarea sencilla, a pesar de la gran cantidad de productos existentes en el mercado actualmente, es común que estos pequeños e indeseados inquilinos presenten resistencia a los componentes de muchos productos, por lo cual se recomienda ampliamente consultar con profesionales en el área.

En muchos casos, es obligatorio utilizar más de un insecticida para chinches de cama e incluso tener varias sesiones de desinfección, ya que estos molestos parásitos pueden pasar largos periodos sin alimentarse, lo que lo convierte en una infección latente en caso de escapar de la primera desinfección.

Sin embargo, antes de consultar con profesionales en el área, puedes emplear estos métodos:

  • Vapor: las altas temperaturas eliminan los insectos, así que puedes utilizar una plancha de vapor vertical o algún otro método para aplicar vapor al colchón, vestido de cama y cortinas.
  • Aspiradora: una aspiradora potente es un método mecánico para eliminar las chinches de la cama.
  • Solarización: este método también se relaciona con la temperatura, por lo general, colocar el colchón al sol durante algunas horas, por ambos lados, puede eliminar las chinches.
  • Insecticidas para chinches de cama: este es el método más eficiente que se puede emplear

Algunos otros métodos pueden incluir clavos de olor, menta, canela, vinagre, o una mezcla de todos estos. Ciertamente, estos productos actúan como repelentes e incluso pueden eliminar algunos insectos. Pero también debes pensar en el olor que quedará en el colchón después de hacerlo.

¿Cómo detectar las chinches en la cama?

Debemos siempre estar atentos a las señales de que estamos compartiendo espacio con insectos indeseados, eso nos garantizará contactar a los profesionales a tiempo y evitarnos alargar las molestias ocasionadas, acá te dejo una serie de recomendaciones para estar seguro.

  • Busca indicios en tu piel de picadas, estas tienen configuraciones específicas y regularmente son más de una, aunque no siempre sea así, pocas veces existen picadas individuales en una zona.
  • Revisar la cama, el colchón y las sabanas en busca de pequeñas manchas de color negro o rojo. Regularmente estas aparecen por la excreción de la propia sangre de parte del bicho en la cama mientras se alimenta.
  • Verifica que no existan chinches muertas o exoesqueletos en las adyacencias de la cama. Estos insectos buscan la cercanía con el alimento, por lo que muchas veces no se alejan de la cama más de metro y medio, no olvides revisar muebles nocturnos, el suelo o incluso la cabecera de la cama.

¿Cuáles son los lugares favoritos de los chinches en casa?

Por su pequeño tamaño y forma, es bastante fácil tener una plaga de chinches en el hogar sin saberlo fácilmente. Como se ha descrito anteriormente estos molestos insectos regularmente buscan estar cerca de su lugar de alimentación, pero no por eso se escondan puntualmente en una sola zona de la casa, por lo que es recomendable tener presente su comportamiento.

Una de las zonas favoritas sin duda alguna es la habitación donde descansamos, ya que aprovechan los momentos de relax, que regularmente ocurren cuando estamos dormidos, allí pueden esconderse fácilmente en ranuras en las paredes, juntas del suelo e incluso debajo de la cama, siendo además un lugar apropiado para ser depositados los huevos de chinches de cama.

Otro lugar favorable para ocultarse y asecharnos para alimentarse es el sofá, son muchos espacios pequeños por los que puede pasar fácilmente sin problema, además por ser un sitio donde regularmente tomamos un descanso o disfrutamos de la televisión, los insectos de la cama o este caso de sofá, pueden mantenerse sin problema.

Otro lugar, aunque un poco inesperado donde pueden ocultarse es en el techo de la habitación. A pesar de que las chinches no poseen alas, es muy común que se desplacen caminando por el suelo y paredes hasta el techo, donde una vez que precisan a su víctima, se lanzan sobre ella para alimentarse sin problema.

Ten en cuenta que las chinches pueden ocultar en las cortinas, pliegues de sillas y sillones, almohadas, tomas eléctricas y rincones.

Por último, un video que te muestra cómo puedes utilizar un detector para identificar si tienes chinches en la cama: